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FANNY BLANKERS-KOEN (1918-2004) LA HOLANDESA VOLADORA

EL PERSONAJE: Fanny, una madre de dos hijos y con treinta años de edad, dejó asombrados a los londinenses y al mundo cuando, durante las olimpiadas de 1948, logró cuatro medallas de Oro en 100 metros lisos, 200 metros lisos, 80 metros vallas y relevos 4x100.

Fue recibida en Holanda con una intensidad similar a la que se produjo tras la liberación alemana, tres años antes y fue bautizada cariñosamente como "la holandesa voladora" o "el ama de casa voladora". Era la primera mujer de la Historia que había ganado 4 medallas de Oro.
Su hazaña tiene, además, un enorme valor ya que ayudó a derribar prejuicios en una época en la que se consideraba que, las mujeres, ya no  podían competir a ciertas edades y menos, si eran madres.
La ASOCIACIÓN INTERNACIONAL DE FEDERACIONES DE ATLETISMO (IAAF) considera a la velocista holandesa, la mejor atleta femenina de todos los tiempos.

BIOGRAFÍA: Francina Koen nació en Hoofddorp  (Baarn, Países Bajos), el 26 de abril de 1918.

Su padre, Arnoldus, trabajaba de funcionario y, su madre, Helena, se dedicó a cuidar de seis hijos. Fanny pronto demostró su facilidad para los deportes, ya que practicó tenis, natación, gimnasia, patinaje sobre hielo, esgrima, antes de dedicarse definitivamente al atletismo.

Debutó como atleta a los 17 años, en 1935 y, al año siguiente, su entrenador y futuro marido, Jan Blankers, la animó a presentarse a los Juegos Olímpicos de Berlín. Compitió en salto de altura y 4x100, quedando en quinto lugar en ambas competiciones.
En 1938 logró su primer récord mundial (11 segundos en 100 metros) y, en los Campeonatos de Europa de Viena, dos bronces (100 m y 200 m).
El 29 de agosto de 1940, contrajo matrimonio con Jan Blankers y, cuando dio a luz a su primer hijo en junio de 1941, todo el mundo dio por hecho que su carrera como atleta había terminado. Pero Blankers-Koen estableció dos nuevos récords del mundo entre 1942 y 1944.
Terminada la II Guerra Mundial, sorprendió al mundo en los Juegos Olímpicos de Londres de 1948, consiguiendo cuatro medallas de Oro (100 metros lisos, 200 metros lisos, 80 metros vallas y relevos 4x100). En los Campeonatos de Europa de Bruselas logró otra magnífica serie de éxitos: 3 Oros (100 m, 200 m y 80 m vallas), y una medalla de Plata (relevos 4x100).
En los Juegos Olímpicos de Helsinki de 1952 no obtuvo ninguna medalla, siendo su último éxito el 7 de agosto de 1955, cuando venció en el campeonato nacional holandés de lanzamiento de peso. Entre 1958 y 1968 fue responsable de entrenar a la selección holandesa de atletismo. Cuando, en 1977 murió su marido, se instaló en la ciudad que la vio nacer, Hoofddorp.
Los últimos años de su vida sufrió la enfermedad de alzheimer que se fue agravando hasta su muerte, el 25 de enero de 2004.
Fotos nº 1, 4 y 5: Dominio público(Wikimedia Commons), Foto nº 2: Cortesía olimpic, Foto nº 3: Cortesía dbnl, Foto nº 6: Cortesía sportsillustrated, Foto nº 7: Cortesía onlinewsj
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