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NINA SIMONE (1933-2003) GRAN SACERDOTISA DE SOUL

EL PERSONAJE: Apodada HIGH PRIESTESS OF SOUL, fue una pianista y compositora que cantó Gospel, Soul, Jazz, Blues y Rhytm and Blues. Su gran éxito es el tema "My Baby Just Cares for Me", gracias al cual volvió a triunfar en los años ochenta.
Herida por haber sufrido en multitud de ocasiones la segregación racial y, a pesar de su carácter fuerte y temperamental, y de haber luchado por los derechos civiles de los afroamericanos, acabó abandonando Estados Unidos en 1969 para establecerse en Europa.

BIOGRAFÍA: Eunice Kathleen Waymon nació en Tryon (Carolina del Norte) el 21 de febrero de 1933. Su padre, John Divine Waymon era aficionado a la música y al baile, mientras que su madre, Mary Kate, lo era al Gospel.
Nina empezó a tocar el piano con 4 años y aprendió a cantar en la iglesia. A los 10 años dió su primer recital en la biblioteca y tuvo su primera experiencia desagradable con el racismo, al comprobar que sus padres se veían obligados a ceder sus sillas en primera fila a unos "blancos".
En 1950 se trasladó a Pensilvania donde estuvo dando clases de piano y logró estudiar durante una temporada en la Juilliart School de Nueva York aunque, por falta de recursos lo tuvo que dejar. A continuación fue rechazada en el Instituto Curtis de Filadelfia. Ella siempre pensó que la causa fue el ser "negra".
Las necesidades económicas la obligaron a comenzar su carrera como cantante en un club de Atlantic City (1954). Su nombre artístico fue inspirado por la actriz francesa Simone Signoret. En 1957 firmó contrato con el sello BETHLEHEM RECORDS y grabó su primer disco "Little Girl Blue" (1958).
El éxito obtenido supuso firmar por un sello más importante, COLPIX RECORDS, con quienes grabará: "The Amazing Nina Simone" (1959), "Nina Simone at the Town Hall" (1959), "Nina Simone at Newport" (1960), "Forbidden Fruit" (1960), "Nina at the Village Gate" (1962), "Nina Simone Sings Ellington" (1962), "Nina's Choice" (1963), "Nina Simone at Carnegie Hall" (1963) y "Folsky Nina" (1964).
Nina Simone y Andy Stroud se casaron en 1961, haciendo él las funciones de manager. Asimismo, la cantante participó activamente en la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos.
En 1964 empezó a trabajar con el sello PHILIPS grabando: "Nina Simone in Concert" (1964), "Broadway-Blues-Ballads" (1964), "I Put a Spell on You" (1965), "Pastel Blues" (1965), "Let it All Out" (1.66) y "High Prietess of Soul" (1967).
Su siguiente compañía fue RCA con la que grabó grandes éxitos: "Nina Simone Sings the Blues" (1967), "Silk & Soul" (1967), "Nuff Said" (1968), "Nina Simone and Piano" (1969), "To Love Somebody" (1969), "Black Gold" (1970), "Here Comes the Sun" (1971), "Emergency Ward" (1972) y "It is Finished" (1974).
Harta de racismo dejó Estados Unidos en 1969 para vivir en diversos paises: Liberia, Barbados, Suiza, Holanda, Reino Unido y, finalmente, Francia.
El resto de sus trabajos son: "Baltimore" (CTI RECORDS, 1978), "The Rising Sun Collection" (ENJA, 1980), "Fodder on my Wings" (CARRERE, 1982), "Nina's Back" (VPI, 1985), "Live & Kitckin" (VPI, 1985), "Let it Be Me" (VERVE, 1987), "Live at Ronnie Scott's" (HENDRING-WADHAM, 1987) y "A Single Woman" (1993).
Como he dicho antes, su carrera sufrío un relanzamiento mundial gracias al tema "My Baby Just Cares For My" (1987).
Nina Simone Murió el 21 de abril de 2003 en su residencia de Carry-Le-Rouet (Francia).
Fotos: Cortesía ninasimone

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