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RAQUEL MELLER (1888-1962) DE LA GLORIA AL OLVIDO

EL PERSONAJE: Raquel Meller fue una cantante, cupletista y actriz española que alcanzó una fama mundial durante los años 20 y 30 del siglo XX.
Reinventó el cuplé y lo convirtió en un género musical de la mayor calidad. La palabra "cuplé" procede del francés "couplet", que a su vez proviene del provenzal "cobla" (pareja de versos).
La personalidad y el arte de Raquel Meller consiguieron hacer evolucionar el cuplé, que hasta entonces iba dirigido a los hombres, para convertirlo en un espectáculo apto para todos los públicos. Aunque nunca dejó de incluir "La Pulga" en su repertorio ya que, cada vez que la interpretaba, causaba furor entre los asistentes al espectáculo.
La hermosa Raquel, seductora e independiente, interpretaba sus canciones como una actriz y no como una cantante, añadiendo una carga dramática que llamó incluso la atención de actrices como Sarah Bernhardt, quien no disimuló su admiración hacia la cupletista.
Sin querer casarse con nada ni con nadie, manifestaba con orgullo:
"Yo no soy cupletista. Tampoco soy cancionetista. Yo soy Raquel Meller"

BIOGRAFÍA: Francisca Marqués López nació en Tarazona (Zaragoza, España), el 9 de marzo de 1888, en el seno de una familia de trabajadores. Su padre trabajaba como herrero y su madre en una tienda de ultramarinos.
Al poco de nacer la pequeña Francisca, la familia se trasladó a Inestrillas (La Rioja), donde su padre trabajó como herrero.
Unos años después, su familia se trasladó a Barcelona, al barrio de Poble Sec. Francisca se quedó con una tía materna una temporada hasta que, finalmente, se reunió con su familia en Barcelona. La joven fue admitida en un taller de confección, donde conoció a la vedette y cupletista del Paralelo Marta Oliver, a quien no pasaron por alto sus aptitudes vocales, ni su belleza. Ésta, le dio su apoyo para que se dedicase al mundo del espectáculo.
Con el nombre artístico de La Bella Raquel debutó en el salón de La Gran Peña, en febrero de 1908. Al poco tiempo, La Bella Raquel volvió a cambiar su nombre artístico por el de Raquel Meller. El 16 de septiembre de 1911, tuvo lugar su debut en el Teatro Arnau, en El Paralelo de Barcelona, con piezas como "La Violetera" y "El Relicario", que le dieron gran fama.
En 1919 Raquel contrajo matrimonio con un diplomático de Guatemala, Enrique Gómez, aunque la unión sólo duró tres años.  Entre 1922 y1925 la actriz triunfó en Francia, Argentina, Uruguay y Chile y, al año siguiente, continuó triunfando en su gira por las principales ciudades estadounidenses. Fue portada de la Revista Time el 26 de abril de 1926.
Actuó en el cine mudo, en las películas "Violetas Imperiales" (1923) y "Carmen" (1926) y, en el cine sonoro, en la versión de "Violetas Imperiales" de 1932. Estaba en pleno rodaje de "Lola la de Triana", cuando tuvo lugar el alzamiento militar fascista en España, el 18 de julio de 1936, que dio lugar a la Guerra Civil Española. En ese momento Raquel se encontraba en la cima de la popularidad ganando más dinero que artistas como Carlos Gardel.
Raquel Meyer vivió en Argentina hasta el fin de la Guerra Civil, en 1939. Regresó a Barcelona, volvió a triunfar con "La Violetera" y se volvió a casar. Su marido sería un empresario francés llamado Demon Sayac, del que se acabó separando.
Los años 50 significaron la caída en el olvido. Raquel Meyer murió en el Hospital de la Cruz Roja, el 26 de julio de 1962, como consecuencia de una enfermedad coronaria.

IRMA BANDIERA (1915-1944) MIMMA, PARTISANA ITALIANA

EL PERSONAJE: La Resistenza Partigliana fue un movimiento de lucha armada contra las tropas alemanas y los fascistas italianos que tomaron el poder en Italia el 8 de septiembre de 1943, tras el armisticio de Cassibile.
Alrededor de 300.000 personas tomaron parte en esta lucha, 35.000 de ellas, mujeres.
Con el avance aliado por el valle del Po y con las tropas alemanas ya en descomposición, los partisanos, coordinados y dirigidos por el CLN (Comité de Liberación Nacional) comenzaron una insurrección general. 
Ésta logró la liberación de algunas ciudades antes de la llegada de los aliados: Turín, Génova, Bolonia o Parma entre ellas.
Irma Bandiera, apodada Mimma, fue una de las mujeres de Bolonia que no dudó en tomar las armas para luchar contra el fascismo. Torturada y asesinada por los fascistas, su sacrificio fue reconocido por las autoridades italianas que le concedieron la Medalla de Oro al Valor y declarada Heroína Nacional.

BIOGRAFÍA: Irma Bandiera nació en Bolonia (Italia) el 8 de abril de 1915.
Perteneciente a una familia de clase media, se unió a la Resistenza donde fue integrada en la 7ª Brigata GAP Gianni Garibaldi.
Trabajó como correo hasta que fue capturada por la SS el 7 de agosto de 1944.

Fue sometida entonces a un duro interrogatorio que duró una semana, en la que fue torturada y, finalmente, asesinada el 14 de agosto de 1944, sin delatar a ninguno de sus compañeros. Su cadáver fue expuesto en la calle, al lado de su casa.
Foto nº 1: Dominio público (Wikimedia Commons), Foto nº 2: Cortesía storiaememoriadibologna, Foto nº 3: Cortesía cittametropolitana, Foto nº 4: Cortesía bolognarepubblica, Foto nº 5: Cortesía comunebologna
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MARINA GINESTA (1919-2014) LA MILICIANA DEL HOTEL COLON

EL PERSONAJE: Marina Ginestà fue una militante comunista que luchaba como miliciana en julio de 1936, tras el golpe militar fascista de parte de los militares españoles. La ayuda de Hitler y Mussolini a estos sublevados provocó una cruel guerra civil, que acabó con la democracia española y con la República. Nunca se volvió a la situación previa al golpe de estado del 18 de julio de 1936, como hubiera sido lo lógico.
La cámara del fotógrafo alemán Hans Gutmann retrató a Marina Ginestà en el Hotel Colón de Barcelona. En su cara se refleja la confianza y la altivez de la juventud, y una inocencia que muestra su convencimiento por el triunfo de la justicia.
Ella manifestaba:
"Es una buena foto. Refleja el sentimiento que teníamos en aquel momento. Había llegado el socialismo. Los clientes del hotel se habían marchado. Había euforia. Nos aposentamos en el Colón. Comíamos bien, como si la vida burguesa nos perteneciera y hubiéramos cambiado de categoría rápidamente...teníamos la sensación de que la razón estaba con nosotros y que ganaríamos la guerra"
La derrota de la República, finalmente, la obligó a cruzar los Pirineos, donde perdió a su novio. Pero su huida no había terminado. Poco después tuvo que abandonar Francia, debido a la invasión alemana, con destino a la República Dominicana. Por si fuera poco, otro sanguinario dictador la obligó a partir en busca de la libertad. Esta vez se trataba de Rafael Leónidas Trujillo.

BIOGRAFÍA: Marina Ginestà Coloma nació en Toulouse (Francia), el 29 de enero de 1919, en el seno de una familia obrera.
Su padre fue Bruno Ginestà, secretario del Comité de Enlace CNT-UGT de Cataluña y, su madre, Empar Coloma, perteneciente a la Agrupació Femenina de Propaganda Cooperativista. Pero el activismo de su familia era más antiguo, la abuela materna, Micaela Chalmeta había sido una de las pioneras del feminismo y del cooperativismo en Cataluña.
A principio de las años treinta la familia  se instaló en Barcelona. En 1936, Marina era militante de las JUVENTUTS SOCIALISTES UNIFICADES DE CATALUNYA (JSUC).
Participó en la lucha que tuvo lugar contra los cuarteles que se quisieron unir al golpe de Estado el 18 y 19 de julio de 1936.  El JSUC convirtió el Hotel Colón en su sede tras los combates, convertido desde el día 23 en PSUC (Partit Socialista Unificat de Catalunya).
Tras el inicio de la Guerra Civil, Marina pasó a trabajar como periodista. También trabajó como traductora de Mikhail Koltsov, agente de Stalin que figuraba como corresponsal de Pravda.
Se encontraba en el puerto de Alicante intentando escapar cuando se cerraba el cerco de las tropas franquistas sobre los últimos resistentes de la República. No logró subir en el último barco que logró escapar, el carbonero británico STANBROOK, siendo hecha prisionera. Tras dos meses, logró escapar del campo de concentración y logró llegar a Montpelier (Francia) herida en la muñeca y habiendo perdido a su novio, que murió al atravesar los Pirineos.
Tras reencontrarse con su familia, se vieron obligados a huir ante el avance alemán.  Se instalaron en República Dominicana pero, al sentirse perseguidos por el dictador Rafael Trujillo, se fueron a Venezuela. Tras tener un hijo con su pareja Manuel Periañez de quien se separó poco después, en 1952 contrajo matrimonio con un diplomático belga, Carl Werk, con quien volvió a Barcelona en 1960. Su última residencia fue en París, donde murió el 6 de enero de 2014.
Fotos nº 1, 2 y 4: Cortesía elcorreo, Fotos nº 3 y 5: Cortesía ara, Foto nº 6: Cortesía elidealgallego
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