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ULRIKE MEINHOF (1934-1976) ¿CRIMEN DE ESTADO?

EL PERSONAJE: Ulrike Meinhof fue una periodista de izquierdas que trabajó para la revista Konkret y fue también, ideóloga y cofundadora del grupo armado FRACCIÓN DEL EJÉRCITO ROJO (ROTE ARMEE FRAKTION, RAF).
Esta organización también fue conocida como "la Banda Baader-Meinhof" por el apellido de sus dos componentes principales y que fue una de las más importantes organizaciones terroristas de izquierda marxista de la República Federal de Alemania, y responsable de 34 asesinatos. Su lucha violenta se enfrentaba al capitalismo y al imperialismo estadounidense. Operó principalmente entre 1977 y 1998.


En los años 70 del siglo XX, tras dos guerras mundiales, la mayoría de los jóvenes alemanes estaban a favor del pacifismo. La FRACCIÓN DEL EJÉRCITO ROJO, sin embargo, pensaba que el camino correcto contra la situación política y el capitalismo era la violencia. Eran jóvenes mayoritariamente universitarios y de familias de clase media. El gobierno alemán prefirió referirse a la organización como "banda" y con el apellido de dos de sus componentes, con la intención de que fuera considerada marginal y fruto de fanáticos (BAADER-MEINHOF).
Pero la realidad era que Baader era el jefe de la organización y Meinhof era una periodista inteligente, con gran capacidad de análisis y muy crítica, que escribía en la revista Konkret, una influyente revista alemana de izquierdas de los años 60.
¿Cómo derivó Ulrike de la crítica y el análisis a la violencia?
Los desencadenantes fueron, por un lado, la actuación de la policía contra los estudiantes alemanes que se manifestaban, y que produjeron un muerto y diversos heridos y, por otro, la violencia que empleaba Estados Unidos contra la población civil vietnamita. Meinhof llegó a la conclusión de que una acción terrorista realizada en Alemania, podía ser una respuesta al terrorismo del imperialismo americano en Vietnam. Ulrike opinaba que una acción violenta era una manera de hacer política.
En este sentido, opinaba:
 "Arrojar una piedra es una acción punible. Arrojar mil piedras es una acción política. Incendiar un coche es una acción punible, incendiar cien coches es una acción política. Protestar es denunciar que eso o aquello no es justo. Resistir es garantizar que aquello con lo que no estoy conforme no se vuelva a producir....Si digo que tal o cual cosa que no me gusta, estoy protestando. Si me preocupo además porque eso que no me gusta no vuelva a ocurrir, estoy resistiendo. Protesto cuando digo que no sigo colaborando. Resisto cuando me ocupo de que tampoco los demás colaboren"
Ulrike Meinhof fue encontrada muerta en su celda ahorcada con una toalla el 9 de mayo de 1976. Otros líderes de la organización fueron encontrados muertos el 18 de octubre de 1977: Gudrun Ensslin (ahorcada), Andreas Baader (tiro en la cabeza), Jan-Carl Raspe (tiro en la cabeza).
¿Alguien puede creer que todo esto fueron suicidios?

BIOGRAFÍA: Ulrike Meinhof nació en Oldemburgo (Alemania), el 7 de octubre de 1934, siendo sus padres Werner Meinhof, historiador de arte, y Ingeborg Meinhof, también historiadora de arte.
En 1936, la familia se trasladó a Jena, cuando su padre fue nombrado director del museo de la ciudad. En 1940 murió como consecuencia de un cáncer.
Terminada la II Guerra Mundial, la familia regresó de nuevo a Oldenburg, porque Jena había quedado en el lado soviético, tras la partición de Alemania. Ingeborg trabajó como profesora hasta su muerte, en 1949, también por cáncer. Renate Riemeck, historiadora y activista por la paz, que había sido aceptada como inquilina tras la muerte de Werner Meinhof para completar los ingresos de la familia, se hizo cargo de Ulrike y de su hermana mayor.
Ulrike estudió Filosofía, Pedagogía, Sociología y alemán en la Universidad de Marburgo en 1955 y 1956. En 1957 continuó estudiando en la Universidad de Münster. Se unió en esta época a la Federación Socialista Alemana de Estudiantes (SDS) y participó en las protestas contra el rearme del nuevo ejército alemán (BUNDESWEHR) llevado a cabo por Konrad Adenauer, y contra las armas nucleares. Ese mismo año se afilió al Partido Comunista de Alemania (KPD), ilegal en aquel momento.
Continuó fiel a su compromiso político antimilitarista y antinuclear como redactora de la revista política KONKRET y, en 1961, contrajo matrimonio con Klaus Rainer Röhl, escritor y editor de la revista. Juntos tuvieron dos hijas gemelas: Bettina y Regine. Se separaron en 1967. Desde 1968 se fue  acercando cada vez más a Gudrun Ennslin, novia de Andreas Baader que estaba en la cárcel. Ulrike decidió participar en un plan para conseguir liberarlo y, en mayo de 1970, con la excusa de una falsa entrevista, se le permitió a Baader acudir a la biblioteca del Zentralinstitut de Berlín, escoltada por dos guardias armados. El operativo formado por dos mujeres, Irene Goergens e Ingrid Schubert, y un hombre con antecedentes contratado por su conocimiento en uso de armas, logró liberarlo aunque el bibliotecario de 64 años de edad fue gravemente herido por un disparo en el hígado, realizado por el pistolero contratado.
Tras esta acción Ulrike se unió a la FRACCIÓN DEL EJÉRCITO ROJO y se dedicó a escribir los ensayos y manifiestos de la organización defendiendo el concepto de guerrilla urbana. La organización fue denominada por las autoridades como Banda Baader-Meinhof, a pesar de que en realidad se hubiera debido llamar "Baader-Ennslin".
Meinhof fue detenida el 14 de junio de 1972 en Langenhagen (Hanover), traicionada por Fritz Rodewald, una maestra que la acogía en su casa y la entregó a la policía. El 19 de agosto de 1975, Meinhof, Baader, Ensslin y Raspe fueron acusados por 4 cargos de asesinato, y 54 de intento de asesinato. Ulrike Meinhof fue encontrada muerta en su celda de la prisión de Stammhein el 9 de mayo de 1976, antes de que terminara el juicio.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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LUISA TETRAZZINI (1871-1940) EL RUISEÑOR FLORENTINO

EL PERSONAJE: Luisa Tetrazzini fue una soprano italiana de colatura, con capacidad para ejecutar sucesiones de notas rápidas dentro de registro vocal de soprano (d'agilità), en un estilo ornamentado o con embellecimientos elaborados, incluidos los pasajes rápidos de escalas y los trinos. Apodada "El Ruiseñor Florentino", fue considerada una de las más brillantes sopranos de su época.

Durante las dos primeras décadas del siglo XX alcanzó fama, gloria y una gran fortuna. Su enorme éxito internacional no le abrió las puertas del Teatro de La Scala de Milán, seguramente por su mala relación con Toscanini, considerado como el más grande director de orquesta del siglo XX.
¿Un choque de egos? Seguramente en esa época la sociedad de la época no aceptaba que una mujer los tuviera igual de bien puestos (los "bemoles") que un hombre. Se dice que en una audición Toscanini le dijo:
"Señora, es usted una soprano de fuegos artificiales"
A ello, la diva respondió:
"Si yo soy una soprano pirotécnica, usted es un director de banda de pueblo"
Su vida privada fue bastante interesante ya que se casó tres veces, tuvo amantes y, habiendo sido poseedora de una enorme fortuna, acabó totalmente arruinada debido a los gastos sin control, a las demandas interpuestas por sus maridos y a las estafas de médiums y espiritistas. Al final de su vida, la diva manifestaba:
"Soy vieja y estoy gorda, pero siempre soy Tetrazzini"
Tras la muerte de Tetrazzini, el mausoleo de la cantante en Milán fue demolido por falta de fondos para su mantenimiento y sus restos fueron trasladados a un cementerio para los pobres. Y es que hasta para estar muerto hay que ser rico.

BIOGRAFÍA: Luisa Tetrazzini nació en Florencia (Italia) el 29 de junio de 1871.
Se dice que empezó a cantar a los tres años de edad. Su primera maestra fue su hermana Eva, famosa soprano de la época.
Su debut tuvo lugar en 1890, con 19 años de edad, interpretando el papel de Inés, hija de Don Diego, en la Ópera "La Africana" de Giacomo Meyerbeer.
Casada con su primer marido, Giuseppe Scalaberni, que era el dueño del edificio donde se encontraba el Teatro Pagliano, se había aprendido de memoria el papel ya que había escuchado los ensayos. Debido a que la actriz que debía interpretar el papel de Inés se puso enferma, Luisa la sustituyó obteniendo un gran éxito que lanzó su carrera.
Empezó a cantar en teatros de provincia italianos, pero pronto pasó a desarrollar una carrera internacional, cantando en Rusia, España y América del Sur, dedicándose a personajes como Violetta (La Traviata), Philine (Mignon), Oscar (Un Ballo in Maschera), Gilda (Rigoletto) o Lucía (Lucía di Lammermoor).
Diversas dificultades en las negociaciones con Heinrich Conried, director de Metropolitan Opera de Nueva York,  en 1904, impidieron que la diva pudiera debutar en el prestigioso teatro. Sin embargo, al año siguiente logró actuar en San Francisco. En 1907 logró consagrarse definitivamente al debutar, en el papel de Violetta, en el Covent Garden de Londres. Este mismo papel lo volvió a interpretar con gran éxito en 1908 en The Manhattan Opera Company de Nueva York.
Tras el fracaso de su tercer matrimonio, su deterioro físico le impedía cantar al mismo nivel de siempre ya que su voz ya no tenía la misma calidad. Las dificultades financieras la obligaron a abrir una escuela de canto en Roma, actividad que realizó el resto de su vida. Luisa Tetrazzini murió en Milán el 28 de abril de 1940.
Fotos: Cortesía official site Luisa Tetrazzini
Imágenes del Episodio DIVAS DE LA ÓPERA de la WEBSERIE: CULTURA CAU de Cau Artístic

SAMIA GAMAL (1924-1994) BAILARINA EGIPCIA DE DANZA ORIENTAL

EL PERSONAJE: Samia Gamal fue una de las bailarinas más famosas de la historia de la danza del vientre, concretamente el raqs sharqi, el estilo egipcio clásico de este baile.
Participó además en la época dorada del cine egipcio, entre los años 40 y 60 del siglo XX, en alrededor de 50 películas. Esta difusión convirtió a Samia en una de las más admiradas e imitadas bailarinas de su tiempo.

Se inició en el cine egipcio en 1942 y, en 1949, fue nombrada La Bailarina Nacional de Egipto por el rey Faruk. Samia llevó la danza oriental a Hollywood y a las escuelas de Europa.
Introdujo algunos movimientos occidentalizados (arabescos y giros), dentro de un estilo fluido y elegante, con suaves movimientos de caderas.

En una entrevista a la revista Scoop realizada en 1970, declaró:
"No soy una bailarina del vientre. Nunca lo he sido y nunca lo seré. Lo que hago no es lo que Hollywood vulgarmente llama "danza del vientre", sino que es arte. He viajado por el mundo para demostrar que mi danza no es una danza del vientre sino una danza artística refinada, llena de tradición, de ensueño y belleza. La danza oriental es ante todo una danza expresiva; en eso reside la belleza"

BIOGRAFÍA: Zeinab Ali Khalil Ibrahim Mahfouz nació en Wana Al Qiss (Beni  Suef, Egipto), el 11 de febrero de 1922.
Su madre nurió en 1930, cuando Zeinab tenía ocho años. Su padre se volvió a casar y, como en los cuentos, la madrastra no le tenía ningún aprecio.
Tras la muerte de su padre cuando tenía 13 años, Zeinab decidió irse a El Cairo, para vivir con su hermana y su cuñado.
Ayudaba en las tareas domésticas y cuidando de los niños pero era necesario que trabajase para contribuir a los gastos. Logró ser contratada en una fábrica de estampado de ropa y, más adelante, como enfermera.

Las escenas de baile que Zeinab veía en el cine la fascinaban. Un día, cuando tenía 15 años, vio a la famosa bailarina Badia Masabni en la cafetería Gamal. Gracias al hijo del dueño, Moustafa Gamal, que no dudó en presentarlas, cambió el futuro de la joven Zeinab. Badia le pusó el nombre artístico de Samia Gamal. Este último en honor a Moustafá Gamal, que las presentó.
Empezó a trabajar en el Casino Badia Masabni Opera, como bailarina del coro. Tras una mala experiencia con el público la primera vez que actuó sola en el escenario, Samia estudió con el coreógrafo Isaac Dickson. Su segunda actuación en solitario fue el primero de una serie de interminables éxitos.

Samia actuó en más de 50 películas. En algunas de la primera época actuó con Farid al Atrache, un actor con el que mantuvo una relación de 11 años, aunque nunca se casaron. De esta época destacan la películas "Hafrina Hanem" (1949), "Bahebbak inta" (1949), "Ma takulshi la hada" (1952),  "Singarah wa kas" (1955) o la famosísima "Zanouba" (1956). En los años 50 también participó en películas de otros países, como la francesa "Alí Baba y los 40 ladrones" (1954), la italiana "Lo Sparviero del Nilo" (1950) o la estadounidense "Valley of the Kings" (1954).

Samia se casó dos veces: Shepherd King y Rushdie Abaza y tuvo una hija que murió en 1982. Se retiró a principios de los ochenta. Samia Gamal murió en El Cairo, el 1 de diciembre de 1994.
Fotos: Cortesía official site Samia Gamal
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