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ALICE COACHMAN (1923-2014) PRIMER ORO OLIMPICO AFROAMERICANO

EL PERSONAJE: Alice Coachman ha pasado a la historia por ser la primera mujer afroamericana en ganar una medalla de Oro en unos Juegos Olímpicos (Londres, 1948).
Ni siquiera ganar una medalla de Oro, recibirla del rey de Inglaterra y ser recibida por el presidente de Estados Unidos le sirvió, como es de sobra conocido, para que el alcalde de su ciudad, Albany, le estrechase la mano.
El motivo es que, inexplicablemente, aún estaban vigentes las leyes de segregación racial. Los que siempre se acogen a que tenemos que obedecer la ley deberían saber que hay leyes injustas como las que separan grupos raciales en su vida diaria. Generalmente eran las personas de raza blanca que, creyéndose superiores, no se querían mezclar con los negros. La base del problema es, siempre, la falta de respeto que surge al creerse mejor que el otro.
El mérito de Alice es innegable porque era una mujer, tenía 9 hermanos y, a pesar de sus grandes cualidades atléticas, tuvo que empezar entrenando descalza y por carreteras y caminos ya que, esas inexplicables leyes de segregación, le impedían entrenar en pistas deportivas. Sus innegables méritos le sirvieron para obtener una beca deportiva a los 16 años y se especializó en salto de altura. Y es que ella creía en sí misma, como manifestaba:
"Siempre pensé que podía hacer lo que me proponía" 

BIOGRAFÍA: Alice Marie Coachman Davis nació en Albany (Georgia, Estados Unidos), el 9 de noviembre de 1923, siendo sus padres Fred y Evelyn Coachman. 
Aficionada al atletismo desde pequeña, fueron sus padres los primeros a los que no les hacía ninguna gracia que Alice se dedicara a este deporte, así que aprendió de manera autodidacta.
Gracias al entrenador del instituto, a su profesora de 5º grado, Cora Bailey, y a su tía Carrie, Spry quienes sí supieron valorar sus aptitudes, consiguió especializarse en salto de altura y ganó una beca de la Universidad de Tuskegee (Alabama), donde batió el récord de altura de la Universidad. La beca le permitía estudiar, pero debía trabajar limpiando las instalaciones deportivas y encargarse del mantenimiento de la ropa de los atletas. 
Se graduó con un título de costura en 1946 y continuó sus estudios en el Albany State College, obteniendo un Bachelor of Arts en Economía Doméstica en 1949.
Alice, gracias al apoyo de la Unión de Atletas Amateurs fue campeona nacional de salto de altura ininterrumpidamente entre 1939 y 1948. También ganó diversos campeonatos nacionales de 50, 100 y relevos 4x100.
La AAU fue fundada en 1888 para la promoción del deporte a nivel local y regional de todas las edades. La II Guerra Mundial supuso un parón en las competiciones olímpicas, no pudiendo celebrarse los Juegos Olímpicos de 1940, ni los de 1944. El destino quiso que Alice Coachman perdiera dos estupendas oportunidades de convertirse en una de las mejores atletas de todos los tiempos.
Tuvo tiempo de participar en los Juegos Olímpicos de Londres en 1948, logrando la Medalla de Oro en Salto de Altura con 1,68 metros, que le fue entregada por el rey Jorge VI.
En 1952 se convirtió en portavoz de la multinacional COCA-COLA y apareció en numerosos carteles de propaganda junto a Jesse Owens, el héroe de los Juegos Olímpicos de Berlín de 1939. Tras retirarse de las competiciones se dedicó a ayudar a jóvenes atletas en sus comienzos y a colaborar con JOB CORPS, el programa del departamento de Trabajo de los Estados Unidos que ofrece educación gratuita y formación profesional a jóvenes de entre 16 y 24 años de edad. Alice Coachman murió en Albany (Georgia, Estados Unidos), el 14 de julio de 2014, con noventa años de edad.
Fotos: Cortesía oficial site Alice Coachman
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GABRIELE GAST (1943- ) GISELA, UNA DISCRETA ESPÍA

EL PERSONAJE: Gabriele Gast fue una espía que, durante 17 años, estuvo enviando informes a la República Democrática de Alemania (RDA). Su sencilla vida jamás despertó sospechas, ya que vivía sola en un pequeño piso y cuidaba a un sobrino discapacitado.
Era la imagen contraria al mito cinematográfico de la bella espía que consigue sus objetivos por medio de favores sexuales.
El cargo que ocupaba Gabriele era nada menos que asesora del canciller alemán, Helmut Kohl, siendo analista jefe de la Unión Soviética y Europa del Este. Los informes que ella escribía sólo los leía él.

La sorpresa fue mayúscula cuando, tras la caída del muro de Berlín, en noviembre de 1989 y la reunificación de Alemania,  su nombre y el de otros espías salieron a la luz, tras la disolución de la HVA (Hauptvervaltung Aufklärung), el Servicio de Espionaje Exterior del Ministerio de Seguridad del Estado STASI (Ministerium für Staatssicherheit) de la RDA.
Las autoridades de la RFA (República Federal de Alemania) quedaron asombradas cuando hicieron balance de todo lo que se había filtrado, que incluían planos de instalaciones, secretos militares, alta tecnología e informaciones confidenciales entregadas por montones de espías infiltrados de primer y segundo nivel.
La Stasi demostró tener un enorme aparato de seguridad con 100.000 agentes en nómina, 500.000 confidentes y millones de expedientes sobre la vida de los ciudadanos de Alemania Oriental. Gabriele Gast no se hizo espía por dinero ni por fanatismo, lo hizo por amor o engañada por un romance ficticio. Todo el mundo tiene su punto débil.

BIOGRAFÍA: Gabriele Gast nació en Remscheid (Renania del Norte-Westfalia, Alemania) el 2 de marzo de 1943 en el seno de una familia de clase media.
Recibió una educación tradicional y se afilió durante su juventud a movimientos democristianos.
Con 25 años, en 1968, viajó a la República Democrática de Alemania, en la ciudad Karl-Marx-Stadt ( Chemnitz) por motivo de trabajar sobre su tesis.
Durante este periodo, un buen día apareció un muchacho llamado Karl Heinz Schmidt que tímidamente estableció contacto con la guapa muchacha. Ella se enamoró perdidamente del recio Karlizcek. Tras una temporada y ya seguro de los sentimientos de ella, Karl le confesó que trabajaba para el Servicio de Información de la Alemania Democrática, la Stasi.
Una vez reclutada, estudió Ciencias Políticas y se hizo miembro del RCDS y de la Unión Demócrata Cristiana (CDU). En 1972 obtuvo el doctorado gracias a un estudio sobre la función política de las mujeres en la RDA, en la RWTH Aachen University (Rheinisch-Westfälische Technische Hochschule). Con el nombre en código de "Gisela", trabajó para los servicios secretos de Alemania Oriental durante 17 años sin cometer un solo error.
El 3 de septiembre de 1990, Gabriele Gast, empleada del Bundesnachrichtendienst (BND), la agencia de inteligencia extranjera de la RFA, fue detenida en Garmish-Partenkirchen cuando trataba de cruzar a Austria. Fue condenada a 6 años y 9 meses de prisión y a la pérdida de los derechos civiles. En 1994 fue puesta en libertad condicional. Se dedicó a trabajar a partir de entonces en una autobiografía llamada "Kundschafterin des Friedes" (1999) y como asistente de ingeniería en una empresa de Múnich.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
Imágenes del Episodio LA INTERMINABLE GUERRA FRÍA de la  WEBSERIE: HISTORIA EN 3D de Cau Artístic

MARIA YAÑEZ GARCIA (1901-2001) LA BELLA DORITA

EL PERSONAJE: La Bella Dorita fue una vedette almeriense que triunfó en el mundo del espectáculo barcelonés. Su época dorada fueron las décadas de los años 40 y 50 del siglo XX .
Su belleza hizo enloquecer a más de uno y, por si fuera poco, se le atribuye el primer desnudo integral, debido a una casualidad, cuando se le cayó la túnica que llevaba en mitad de su actuación en el teatro Apolo.

Multitudes de personas, que incluso venían de fuera de Barcelona, acudían a verla actuar al Paralelo. El crítico de arte y periodista Sebastià Gasch dijo en 1972:
"Con su risa incitante, con la delicia de su gesto que cosquillea como burbujas de champaña, derrochando gracia e intención en su forma de decir el texto de sus canciones, Bella Dorita es una de las columnas o pilares sobre los que el Molino ha sustentado sus programas durante muchos años"
En El Molino, el famoso café concierto de Barcelona, triunfó la Bella Dorita con canciones como: "La Pulga", "La Vaselina", "Fumando Espero", "El Tren" o "Poco a Poco". Sus secretos fueron su belleza, su dominio del escenario y una picardía mezclada con un travieso erotismo adornado con su sugerente voz. La Bella Dorita aseguraba que dos hombres se habían suicidado, por amor, delante de El Molino. Ella, sin embargo no se tomaba muy en serio los asuntos sentimentales:
"A mi el enamoramiento me duraba ocho días"

BIOGRAFÍA: María Yáñez García nació en Cuevas de Almanzora (Almería, España), el 23 de febrero de 1901.
Cuando en 1913 se cerraron las minas de plomo y plata de la Sierra Almagrera y Herrerías, María que tenía 12 años, con su madre, sus seis hermanos, su abuelo y su tío se vieron en la obligación de emigrar a Barcelona.
En la capital catalana trabajó en una fábrica de juguetes y en un taller de bordados. Con quince años se fugó con el que sería su primer marido. El matrimonio duró poco y María se vio obligada a trabajar como chica de alterne.
Empezó a actuar como tanguista en el Royal Cabaret y, poco después, el Music Hall Pompeya, uno de los cabarets más populares del Paralelo durante la primera mitad del siglo XX y donde hoy se encuentra la Sala Bagdad. A continuación ganó un concurso de Belleza en el Teatro Apolo, también en la Avenida del Paralelo y allí, ya con el nombre artístico de la Bella Dorita se dedicó a popularizar el cuplé.
A principio de los años treinta se retiró del espectáculo debido a su segundo matrimonio. Tras el golpe de estado fascista del 18 de julio de 1939 su marido, empleado de Banca, fue llamado a defender la República, perdiendo la vida en un campo de concentración en 1939. De vuelta al espectáculo, se convirtió en la reina del Paralelo durante los años cuarenta y cincuenta. Se retiró del espectáculo con "Historias del Paralelo", en 1965, en el Teatro Victoria aduciendo que estaba harta de luchar contra la censura.
Casada por tercera vez con un empresario del espectáculo, regentó durante unos años la Sala Bagdad. María Yáñez García murió en Barcelona (Cataluña), el 27 de junio de 2001, cumplidos los 100 años de edad.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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