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CHIYOME MOCHIZUKI ( ? -1590) LAS KONOICHI, ASESINAS NINJA

EL PERSONAJE:  Chiyome Mochizuki, también conocida como Lady Chiyome, fue una mujer noble, viuda de un samurai de la provincia de Shinano y a quien se atribuye la creación del grupo de mujeres asesinas ninja denominado "Konoichi", capaces de convertirse en la más letal arma contra los hombres ya que eran capaces de enamorarlos o espiarlos, gracias a una deslumbrante belleza, que hacía imposible escapar a su seducción. 
¿Quién puede desconfiar del abrazo o del beso de la mujer que ama?
Las niñas seleccionadas para aprender el arte marcial japonés del espionaje y la guerrilla (ninjutsu), artes marciales (taijutsu) o sable japonés (kenjutsu), eran entrenadas durante los primeros años, igual que los niños. 
La formación física consistía en lograr adquirir velocidad, equilibrio, fortaleza, agilidad o resistencia y, la formación de la mente, en adquirir disciplina, astucia, paciencia y a seducir a cualquier tipo de persona, incluso a un niño. Satisfaciendo todos los deseos de su víctima se lograba una confianza ciega. Detectar los puntos débiles de sus víctimas facilitaban poder ejercer el chantaje moral. También eran maestras en crear cizaña entre los miembros del clan para lograr que se enfrentaran entre ellos.
El entrenamiento de las elegidas continuaba aprendiendo las habilidades que únicamente podían utilizar las mujeres. Por tanto se les enseñaban técnicas sexuales, se las preparaba incluso para el matrimonio con su víctima y hasta la posibilidad de matar a sus propios hijos y suicidarse si era descubierta.
También podían adoptar el rol de geishas, artistas, criadas, prostitutas o adivinas que les posibilitaban una gran movilidad sin despertar sospechas. Entre sus ropas, cinturones, abanicos, calzado o peinados podían esconder todo tipo de armas o venenos (cuchillos, agujas, alfileres, drogas, polvos, hierbas, gases o explosivos).
La konoichi era controlada a su vez por su maestro, con el que mantenía un fuerte vínculo emocional y quien le hacía creer que era única, que su trabajo era fundamental y consiguiendo una lealtad y una eficacia totales. Si todo salía bien, la konoichi, una vez cumplida su misión, desaparecía en el momento apropiado y nadie sabía qué había sido de ella.

BIOGRAFÍA: Se desconoce la fecha de nacimiento de Chiyome Mochizuki, esposa de Mochizuki Moritoki, samurái señor de la provincia de Shinano y del castillo Mochizuki.
Su marido murió en la cuarta batalla de Kawanakajima (1561), una serie de batallas que tuvieron lugar durante el periodo Sengoku (1467-1568), que enfrentó a los daimyos o soberanos feudales Takeda Shingen y Uesugi Kenshin.
Chiyome, en su calidad de viuda, quedó al cuidado del daimio Takeda Shingen, tío de su difunto marido y este, conocedor de que Chiyome pertenecía a un antiguo linaje de la provincia de Koga, le  encargó la creación de un grupo de mujeres ninja preparadas para actuar como espías o agentes.
Se estableció en el pueblo de Nezu, en la región de Shinshu (Nagano) y empezó a buscar a sus candidatas a ninja. Las encontró entre niñas huérfanas o abandonadas, aventureras, refugiadas y prostitutas.
Aparentemente, parecía que Chiyome se dedicaba a ayudar a mujeres con problemas, aunque en realidad las entrenaba para convertirse en konoichi. Con apariencia de una miko (doncella de santuario) y con una completa educación religiosa, podían moverse libremente sin levantar sospechas. También podían disfrazarse de geishas, prostitutas, actrices, sirvientes o esposas. Se estima que la red de konoichi de Chiyome llegó a contar con entre 200 a 300 agentes, aunque no pudo evitar que su señor, Takeda Shingen fuera asesinado en su campamento en 1573, por el famoso ninja Hattori Hanzo (Hanzo el Demonio).
Se cree que Chiyome Mochizuki murió alrededor de 1590.
Fotos nº 1, 3, 5, 6 y 7: Cortesía badassoftheweek.com, Fotos nº 2, 4, 8, 9 y 10: Cortesía pinterest.
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JENNY-WANDA BARKMANN (1922-1946) GUARDIANA NAZI DE STUTTHOF SK-II

 EL PERSONAJE: Jenny-Wanda Barkmann fue guardiana (aufseherin) del campo de concentración para mujeres Stutthof SK-II (actualmente Sztutowo, Polonia).
Este campo de concentración, a una distancia de 34 kilómetros de Gdansk (Danzig), fue creado el 2 de septiembre de 1939.

Los primeros ocupantes fueron 150 judíos hechos prisioneros en Gdansk al inicio de la II Guerra Mundial, seguidos de ciudadanos polacos. Al principio era un campo de trabajo dirigido por la policía. A partir de 1941 empezaron a entrar prisioneras y, el 8 de enero de 1942, fue convertido en campo de concentración y controlado totalmente por guardianes nazis.
Al principio, contaba con 8 barracones que podían alojar a 3.500 prisioneras y con un edificio para el personal que administraba el campo de concentración y los guardianes. El campo de concentración de Stutthof fue creciendo rápidamente llegando a ocupar 120  hectáreas, donde se amontonaban 57.000 prisioneros en lamentables condiciones.
Industrias alemanas como FOCKE WULF, AEG, BMW o HEINKEL utilizaron mano de obra esclava. Los prisioneros también fueron utilizados en talleres, granjas o canteras. A las muertes, por desnutrición, frío, enfermedades, agotamiento o malos tratos, se añadieron en 1943 las víctimas por los experimentos médicos, o los que eran enviados a la nueva cámara de gas, convirtiendo a Stutthof en un campo de exterminio o de terror. Incluso había una fábrica de jabón hecho con la grasa humana de las prisioneras asesinadas.
De los 115.000 prisioneros que pasaron por estas instalaciones, se estima que murieron 65.000. Cuando el 9 de abril de 1945 las tropas rusas entraron en el campo, encontraron aproximadamente a unos 100 prisioneros.
La guardiana nazi Jenny-Wanda Barkmann, detenida y juzgada junto a otras guardianas del campo, cuando oyó su sentencia a ser ahorcada, comentó:
"La vida es un placer, y los placeres son generalmente cortos"

BIOGRAFÍA: Jenny-Wanda Barkmann nació hacia 1922, posiblemente en Hamburgo donde pasó su infancia. Parece ser que su familia tenía pocos recursos económicos.
Fue hacia el final de la Guerra, en 1944, que se convirtió en guardiana de campo de concentración (Aufseherin). Fue una mala decisión, posiblemente debida a la escasez o a la falta de otros trabajos.
El caso es que, destinada al Campo de Concentración de Stutthof SK-II, destacó por su trato brutal hacia los prisioneros. Otro de sus trabajos, consistía en seleccionar a las mujeres y los niños que debían morir en la cámara de gas del Campo. Dada su juventud, su belleza y su crueldad, se ganó el apodo de "Hermosa Espectro".
Escapó de Stuthof, antes de la llegada de los rusos, el 9 de abril de 1945, pero fue identificada y detenida al mes siguiente en la estación de tren de Gdansk. En el juicio posterior, fue condenada a muerte junto a otros 10 acusados.
La sentencia se cumplió en Gdansk el 4 de julio de 1946, siendo ella la primera ahorcada del grupo y dejándola deslizar suavemente de un camión con la soga al cuello, lo que alargó su agonía 20 interminables minutos.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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CLARENORE STINNES (1901-1990) 25 MESES PARA DAR LA VUELTA AL MUNDO

EL PERSONAJE: Clärenore Stinnes fue una de esas pioneras de principios del siglo XX, dispuestas a enfrentarse a las normas de una sociedad machista y a la dificultad de encontrar financiación para su proyecto de dar la vuelta al Mundo en automóvil.
Se enfrentó a desiertos, tormentas, enfermedades, hambre, sed, fríos y calores extremos, averías, caminos intransitables en un coche que no contaba con los lujos de los de hoy en día, sin dirección asistida o aire acondicionado y, por supuesto, sin el maravilloso sistema GPS, el Sistema de Posicionamiento Global, capaz de situar exactamente un vehículo sobre el mapa con una precisión de centímetros.
Entre 1927 y 1929, acompañada del fotógrafo Carl-Axel Söderström, con quien se casó al término de la gran aventura, realizaron un viaje de 47.000 kilómetros pasando por Teherán, Beirut, Damasco, Bagdad, Moscú, Pekín, Buenos Aires, Washington, Nueva York, París, Berlín.
El 24 de junio de 1929, cuando Clärenore  y Carl-Axel Söderström llegaron a Berlín fueron recibidos como héroes. Las hazañas de mujeres y los viajes exóticos eran un excelente reclamo para interesar a la opinión pública de la época.
Clärenore Stinnes manifestaba:
"Por lo que yo puedo recordar, nunca, ni en mi más tierna infancia, ha faltado en mí el deseo de aventuras. Siempre sentí la atracción por lo desconocido, de las vastas estepas, de los bosques impenetrables, de las cumbres eternamente nevadas y de las montañas augustas y desiertas"

BIOGRAFÍA: Clara Eleonore Stinnes nació en Mülheim an der Ruhr (Imperio Alemán), el 21 de enero de 1901 siendo hija de Hugo Stinnes que, entre sus propiedades, figuraban fábricas de automóviles.
Desde pequeña le gustaban lo que era considerado en la época "cosas de niños": jugar a los indios o jugar con cañones, soldados, trenes y coches.
Obtuvo la licencia para conducir a los 18 años. Participó en su primera carrera en Essen y pronto destacó como uno de los mejores pilotos de Europa. En 1927 ya había ganado en 17 ocasiones, compitiendo contra hombres.
Cuando se propuso dar la vuelta al mundo conduciendo un coche, su primera dificultad fue encontrar financiación. Muerto su padre en 1924, sus hermanos le negaron el apoyo necesario. No se rindió y consiguió que Adler, Bosch y Aral la patrocinasen con 100.000 marcos.
Conduciendo un ADLER STANDARD 6, emprendió el viaje el 25 de mayo de 1927, acompañada del fotógrafo Carl-Axel Söderström y 2 mecánicos en otro coche con una reserva de recambios.
Una vez llegados a Beirut, continuaron hacia Damasco, Bagdad y Moscú. En este punto del viaje, los dos mecánicos decidieron regresar a Alemania. Clärenore y Carl decidieron continuar el viaje en dirección al este, atravesando Siberia, el desierto de Gobi y llegando a Pekín. Recorrieron el Pacífico en barco, aunque pasaron por Japón, las Islas Hawaii y, finalmente, llegaron a Perú.
De allí siguieron hacia el este en dirección a Buenos Aires y, desde allí, fueron hacia el norte, pasando por Washington DC, Nueva York, y llegando a Canadá, donde se embarcaron con rumbo a Francia. Tras pasar por París, llegaron a Berlín el 24 de junio de 1929.
Clärenore y Carl contrajeron matrimonio en diciembre de 1930, tras divorciarse él de su primera esposa, Martha Gertrud Vahl. Ella publicó un libro en el que relataba toda la aventura, "Im Durch Auto Zwei Welten". Un buen número de películas y 800 fotografías documentaron el viaje. La pareja se estableció en una granja del sur de Suecia y tuvieron 3 hijos. Clärenone Stinnes murió el 7 de septiembre de 1990.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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